小聯盟的球季結束了,今年雪城領袖隊沒有打進季後賽,所以全體的球員提早放假。

  

林飛揚在雪城領袖隊中是第五號先發,在他的投球下,對手最多只能上一壘而已,所以他的自責分率(註14)還是掛零。

  

難得有休假,林飛揚和俞佳欣自然是回台灣,見見有一段時間沒見面的親朋好友們。

 

「媽咪,我們放假回來看妳了。」俞佳欣投入汪能靜的懷中撒嬌。

 

汪能靜高興地抱著她,對她和林飛揚說:「孩子,妳們回來啦,來,讓媽咪看看妳們。」

 

汪能靜看著二人,林飛揚在接受美式的鍛鍊後,身材變得更加結實了;俞佳欣的氣色也很好,看來她可以放心了。

 

「你們這次回來可以停留多久呢?」汪能靜問道。

 

「我們的球隊今年無緣進季後賽,所以可以停留到春訓前,也就是我和佳欣可以在台灣待三個月。」林飛揚說。

 

「真的嗎?這樣太好了呢!」汪能靜更加高興了,因為她可以有長一點的時間來陪林飛揚他們。

 

台中市的某家知名餐廳內,此刻正上演著一出戲,一出久別重逢的友情大戲。

 

「臭飛揚,總算想到我們啦。」黃文昌小小的抱怨著。

 

「對啊,我看他和佳欣都已經快忘了我們了。」葉文琪也幫腔,數落著好友,她現在可是黃文昌的親親女友呢。

 

「你們就別再如此啦,他們倆怎麼可能會忘記我們呢,在異鄉生活,可是很不容易的啊。」徐采薇說道。

 

「是啊,我和飛揚怎麼可能忘記大家呢,我們可是天天想你們呢。」俞佳欣說道。

 

「飛揚,你有找到球隊了吧?」謝安鑫問道。

 

林飛揚點了點頭,答道:「有,我現在是在華盛頓國民隊的小聯盟,雪城領袖隊。」

 

「有先找到球隊就好,雖然是小聯盟,但也總算是朝大聯盟邁出第一步了,祝福你能早日升上大聯盟。」謝安鑫說道,他頓了頓,又說:「對了,你們這次回來的正好,我有一件喜訊要向你們說。」

 

林飛揚和俞佳欣對望一眼,一齊問:「是什麼喜訊呢?」

 

只見謝安鑫溫柔地摟著徐采薇,說道:「采薇懷孕了,你們也是孩子的乾爹和乾媽哦。」

 

「哇,沒想到你動作這麼快啊,恭喜你們即將為人父母啦。」林飛揚揶揄兼祝賀著好友。

 

「謝謝囉,那你和佳欣有沒有生孩子的計畫呢?」謝安鑫反問道。

 

「有是有,可是孩子有時也不是說有就會有的,我們也很想趕緊向你們看齊,生個孩子。」俞佳欣說道。

 

「看來你們還得再多努力囉,加油吧,如果你們有了孩子,也別忘了讓我們做孩子的乾爹和乾媽哦。」謝安鑫不忘提醒這點。

 

「也別忘了把我們算進去哦。」黃文昌和葉文琪也要求。

 

「好好好,你們大家都是孩子的乾爹和乾媽。」林飛揚微笑著說。

 

*         *         *

 

結束了三個月的假期,林飛揚和俞佳欣又回到美國,林飛揚的球隊展開春訓,俞佳欣也繼續去雷娜的餐館工作。

 

「佳欣,這次妳特別請假回台灣,有沒有好好的和妳的能靜媽咪,以及好朋友們聚聚啊?」雷娜問道。

 

她之前就有聽佳欣提過有關佳欣的身世等,所以當雷娜一聽到佳欣要請長假回台灣,雷娜就二話不說的答應了。

 

「有啊,我和飛揚二人在好朋友的招待下,玩了好多景點呢,我們還準備要當好友孩子的乾爹娘呢。」佳欣很開心的說。

 

「那妳自己呢?有沒有準備要做媽媽啦?不要跟我說妳們還年輕,還想過甜蜜的二人世界啊。」雷娜揶揄的說。

 

「唉呀~~~雷娜,連妳也來消遣我,我和飛揚那會這麼想啊?妳也知道我們都是孤兒,所以很想有一個快樂而完整的家庭。」

 

佳欣頓了一頓後,又說:「而要能夠達成這個理想,除了夫妻倆的感情要融洽,再來當然是要有孩子,所以妳認為我會沒有做好準備嗎?」

 

雷娜聽了之後,滿意的點了點頭,說道:「既然如此,我就放心了,到時候我也會幫妳帶孩子的。」

 

「那我就先跟妳說聲謝謝啦。」佳欣微笑著,她走去準備開店門,才走了沒幾步,突然她覺得一陣頭暈,身體往前傾倒。

 

雷娜見狀,趕緊衝上前扶住她,問道:「佳欣,妳怎麼了?是不是那裡不舒服呢?」

 

「我也…不知道,就突然覺得頭有點暈。」佳欣答道。

 

「沒關係,這應該只是貧血吧,妳先坐著休息一下。」雷娜扶著她坐下,這時外面有人送魚來,雷娜走出去收貨,然後又走了回來。

 

「佳欣,來,這魚妳拿幾條回去,別和我客氣啊。」雷娜和藹的說。

 

佳欣也知道她是一番好意,要讓自己省一點錢,好能夠早日買一棟房子,所以佳欣就沒多推拒。

 

當她從雷娜手中接過魚,那股魚腥味使得她覺得噁心想吐,她趕緊跑進員工廁所中,不住的嘔吐。

 

雷娜也跟著走進廁所中,問道:「孩子,妳該不會是懷孕了吧?」

 

佳欣仔細的想了一想,就在要飛回美國的前一個月,那一晚……

 

她算了一算,臉上展露出喜悅之情,為了確定是真的,她打算下班後去找醫生做檢查。

 

「這位太太,恭喜妳!妳已經懷孕二個月了。」婦產科診所的女醫師臉上帶著微笑,向佳欣道賀。

 

佳欣確定自己懷孕之後,很是高興,她特別煮了一桌豐盛的菜餚,等著飛揚練球回來。

 

一回到家中,飛揚看到滿桌的菜,有點驚訝,問道:「佳欣,今天是什麼特別的日子嗎?我的生日也還沒到啊。」

 

佳欣待他坐下,才坐在他身邊,把頭靠在他肩上,說道:「親愛的老公,我懷孕了!」

 

飛揚先是楞了一會兒,有些不敢置信的問:「妳說妳懷孕了?是真的嗎?」

 

佳欣點了點頭,答道:「是真的,我剛才已經去看過醫生了,她說我已經懷孕二個月了呢。」

 

佳欣把檢驗報告拿給飛揚看,飛揚仔細地看了一看,上頭的的確確寫了一行英文字:You were pregnant!

 

飛揚看完之後,高興的大叫:「我們要有孩子了!」邊叫還邊抱著佳欣猛親臉頰。

 

佳欣也很開心,不管這孩子是男是女,她和飛揚都一定會給他(她)一家溫暖且完整的家。

 

*         *         *

 

自從知道佳欣懷孕之後,飛揚就更加認真的練習,為的就是能夠早日被叫上大聯盟。

 

「飛揚,你最近更認真囉,我都有看在眼中,相信你很快就會上大聯盟的!」菲爾拍了拍飛揚的肩膀道。

 

「希望如此囉,我要給佳欣以及孩子更好的生活環境,而且,上大聯盟不也都是每個人的夢想嗎?」飛揚看了看隊友們。

 

瞧他們就算是下雨,只要雨勢不是很大,還是會繼續練習。

 

「是啊,只要是打棒球的人,誰不希望能夠站上這棒球的最高殿堂,並和來自各國的頂尖好手一較高下呢?」菲爾說道。

 

此時,有人跑過來對菲爾說道:「菲爾教練,有你的電話,是史都勒教練打來的!」

 

「史都勒?!他不是國民隊的總教練嗎?菲爾,他找你會有什麼事嗎?」飛揚問菲爾。

 

「孩子,或許你的機會來了。」菲爾又拍了拍飛揚的肩膀,這才走去接電話。

 

果然,史都勒是打來向菲爾要人(註15)的,因為國民隊有一位主力投手駕小飛機不慎而身亡,國民隊為了戰力考量,所以只好打電話來要人了。

 

這時飛揚已經升上2A了,自然是可以遞補上去,再加上菲爾的大力推薦,飛揚就這麼上了大聯盟。

 

*         *         *

 

史都勒看了看菲爾給自己的紀錄表,又看了看飛揚,有些懷疑的問:「你就是菲爾口中所謂的天才投手?」

 

飛揚答道:「是不是天才我自己是不敢說啦,但是我知道,一個人的成功除了天份之外,還要加上後天的努力。」

 

史都勒聽了這段話之後,很是滿意,說道:「好吧,讓我看看你有多少本事,值得菲爾如此推薦。」

 

史都勒叫隊中的第四棒來,對飛揚說:「這位是我們隊中的第四棒,名叫桑奇斯.史密斯。」

 

飛揚向桑奇斯打招呼:「嗨!你好,我叫林飛揚,來自台灣。」

 

桑奇斯伸出手和飛揚握手,這時史都勒才說:「我叫桑奇斯來,是要你投球給他打,如果你能不被他打出安打,你就可以留在大聯盟;如果他打中了,你就繼續回小聯盟再多磨練!」

 

「原來是這樣啊,那麼就來測試看看吧。」飛揚有自信的說。

 

飛揚和桑奇斯一起來到練習用的球場,史都勒親自擔任捕手,因為他是捕手退休後才轉任教練的。

 

他要飛揚先做好熱身,等飛揚做完熱身之後,再叫桑奇斯戴上頭盔站上打擊區,一切都準備就緒了。

 

史都勒拍了拍手套,飛揚點頭表示知道,然後投出第一個球。

 

「這種球看起來很好打嘛,不好意思啦。」桑奇斯大棒一揮,卻沒有聽到球被打中的聲音!

 

史都勒也嚇了一跳,這一顆球的確看起來好打,可是卻有向下掉的趨向!這下可真是有趣了。

 

他把球回傳給飛揚,又拍了拍手套一次。

 

飛揚做好準備,再度投出第二顆球,這一次桑奇斯雖然打中了,卻是打成界外球!

 

「不愧是第四棒,才第二球就能掌握我的球,看來我要認真了。」飛揚收起笑臉,桑奇斯彷彿覺得他變了一個人似的。

 

飛揚投出第三球,桑奇斯只覺那球好像子彈一樣飛來,當他想揮棒時,球已經進了史都勒的手套之中!

 

史都勒轉身看了一下測速板,上頭竟然顯示90英里(約150公里),他心中一陣驚訝。

 

桑奇斯也是訝異不已,沒想到飛揚認真起來竟然這麼可怕,他開始替對手們哀悼了,也替自己的球隊高興。

 

史都勒和桑奇斯走向飛揚,伸出手對他說:「歡迎來到大聯盟!」

 

飛揚和他們握手,他的大聯盟生涯就此正式展開,而台灣也將因此而受到世界的矚目!

 

*         *         *

 

飛揚正式升上大聯盟之後,暫時被安排做中繼投手,如果先發投手不穩或是因調度需要,他就要隨時準備上場。

 

這一天是禮拜天,雷娜特別讓餐館休息一天,她陪著佳欣一起到國民隊的主場看球賽。

 

這一天,來訪的球隊是同是東區的紐約大都會隊,這一隻球隊可說是東區的強隊,有好幾次打進世界大賽(註16)。

 

國民隊不敢大意,派出隊中的王牌投手柯爾.史威舍應戰。

 

一開始,柯爾的確威風八面,讓對手三上三下,很快就結束了第一局上半。

 

「柯爾果然厲害,真不愧是王牌投手!」雷娜說道。

 

佳欣卻隱約的感覺到一股不祥的氣,她看著柯爾的背影,彷彿看到了一道陰影出現,希望是她的錯覺就好了。

 

而國民隊也是一直被大都會隊的先發投手,尼克.喬丹封鎖了打擊,二隊連續三上三下了三次,就這樣,比賽進入了第四局上半。

 

佳欣看到柯爾走上投手丘,她心中的不安更加的擴大了,她在心中祈禱著。

 

大都會的第一棒伊藤博文站上打擊區,柯爾投出外角球,伊藤看準來球,把球打了出去。

 

球正向柯爾而去,柯爾彎下身子,準備要接時,突然一個重心不穩,他摔倒在地上,球從他手套邊滾了過去。

 

二壘手趕緊把球接起來,但是伊藤已經站上一壘了!

 

「TIME!」史都勒先叫了個暫停,並叫防護員一起上到投手丘。

 

「柯爾,你沒事吧?」史都勒問道。

 

「我……沒事……」柯爾一臉痛苦的回答。

 

防護員看了看後,對史都勒說道:「史都勒,他恐怕是骨折了,沒辦法再投球了。」

 

史都勒立即下了決定,他說:「把柯爾抬去醫院,叫飛揚上場接替他投球。」

 

投手教練向牛棚打了一個手勢,飛揚知道是自己上場的時候了,他走上了投手丘,外野的電視牆立刻秀出他的一些資料。

 

「背號7號?!這是誰啊?!」觀眾1號說。

 

「林飛揚?!沒聽過呢。」觀眾2號說。

 

在飛揚練投的這段時間,現場的轉播員趁機介紹了一下他。

 

「林飛揚,背號7號,來自台灣,他前不久才剛從小聯盟升了上來,在小聯盟的自責分率是零,至於拿手的球路就不清楚了。」

 

「是飛揚!太好了!他終於站上了大聯盟的投手丘了!」佳欣也替自己的老公感到高興。

 

因為她知道,從小飛揚就一直嚮往著要上大聯盟,如今終於如願以償了,雖然是因為柯爾受傷才有這機會,但總是一個機會!

 

她相信,老公一定會好好的表現,好回報這一路幫助自己的所有人。

 

飛揚練完球,史都勒拍了拍他的肩膀,說道:「孩子,給我看看你的本事吧!」

 

「教練你放心,我一定不會讓你失望的!」飛揚有自信的說道。

 

史都勒走回休息室,主審待打擊者就位後,喊了聲:「PLAY!」

 

捕手做了一連串的暗號,飛揚點了點頭,投出他大聯盟的第一顆球。

 

大都會隊的第二棒羅賓森.萊特看到球直向他而來,心中暗笑不過如此,便出棒打擊,球是被打中了,可是卻是朝向游擊手而去。

 

游擊手接到球後,立即傳向二壘,二壘手又傳向一壘,輕輕鬆鬆,一下子就二出局了。

 

「好耶!飛揚太棒了!一下子就二出局了!」雷娜興奮的大叫。

 

彷彿知道佳欣也來看自己投球似的,飛揚看向觀眾席,果然看到佳欣和雷娜坐在那裡,正在向他揮手致意。

 

他脫帽向二人回應,又繼續專心準備對付打擊者。

 

「想不到這位投手還真厲害,那球看似好打,可是打出去竟然形成了雙殺。」轉播員說。

 

「剛才那一球是伸卡球,雖然看起來很好打,但是一打出去,多半會形成像這種標準的雙殺打。」球評說。

 

大都會隊的第三棒也看到剛才那一球了,他有點不敢相信,認為飛揚只是運氣好罷了。

 

他有信心,自己一定有辦法從飛揚手中打出安打,甚至是全壘打!

 

飛揚投出第二球,詹姆士覺那球來得好快,他想要揮棒去打,卻沒聽到打中球的聲音,只聽到主審大喊一聲:「好球!」

 

「哇!不得了!這一球竟然有90英里!」轉播員驚呼。

 

現場的觀眾們也是訝異不已,想不到這個林飛揚看起來不是很壯碩,可是卻有如此的球速!

 

「是啊,連我也很驚訝,我看過這麼多場的比賽,也很少會看到這麼快的球速呢,而且控球又準。」球評說道。

 

一般投手為了追求球速,通常會不注重控球;不然就是為了注重控球,但是卻又喪失了球速。

 

飛揚卻是二者兼備,可見他除了天份之外,亦下過苦功!

 

詹姆士把雙眼睜得大大的,好像在瞪人似的,他不相信這樣還會打不中!

 

飛揚投出第三球,詹姆士感覺到棒子的確有打中球了,但是卻聽主審大喊:「界外!」

 

原來飛揚這一球把球速放慢,讓原先已經算好出棒時間的詹姆士跟不上自己的球速,這是很聰明的投球。

 

因為如果一直投快速球,眼睛總是會適應那速度的,再加上大聯盟的打者並不會怕打快速球,所以一定要如此快慢交替的投。

 

飛揚投出第四球,這一球是大幅度的曲球,詹姆士還以為是壞球,所以站著不打。

 

可是那球卻準確的掉進好球帶,主審帥氣地拉了弓箭,大喊道:「好球!三振出局!」

 

全球上萬名的國民隊球員一陣歡呼,他們叫著:「飛揚!飛揚!飛揚!……」

 

史都勒臉上也不禁露出微笑,等一下比賽結束後,他不但要請飛揚和大家,更要請菲爾,還有提姆!

 

註14:自責分,指的是投手因被安打(含全壘打)而丟掉的分數,算法是自責分乘以9除以投球的局數,以前被叫做防禦率,但這是不對的!防禦率是愈高愈好,但是大聯盟卻在比自責分率低,而且應該被翻成自責分才正確!

 

註15:前面有說過了,一個大聯盟的球隊,會有一到數個小聯盟,這些小聯盟是大聯盟的「農場」,專門負責訓練新進的球員,或讓大聯盟球員在受傷、下放時做為調整之處,而當大聯盟有球員出缺、受傷時,小聯盟就要把自己的球員送上大聯盟,這當然要由總教練打電話要人了。

 

註16:世界大賽,是大聯盟的季後賽最後一環,大聯盟分成美聯和國聯,這二個聯盟在例行賽時,會看各區的球隊戰績,來決定誰有資格進季後賽,大聯盟一共分為東區、中區及西區三區,各區的區冠軍是當然可以進季後賽的,而亞軍就是所謂的外卡,也就是說,二聯盟加起來一共有八張季後賽的門票,再由這八隻隊伍中一一淘汰,當然只有最後的贏家,可以晉級到世界大賽囉。

 

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